Τι είναι ο θυρεοειδής και πού βρίσκεται;

Ο θυρεοειδής αδένας είναι ένας από τους πιο σημαντικούς αδένες του ενδοκρινικού μας συστήματος Εντοπίζεται στην πρόσθια περιοχή του τραχήλου μπροστά και εκατέρωθεν της τραχείας και αποτελείται από 2 λοβούς (δεξιό και αριστερό), οι οποίοι συνδέονται μεταξύ τους με τον ισθμό, ενώ ενίοτε υπάρχει και ένας ακόμα λοβός που ξεκινάει από τον ισθμό προς τα άνω και λέγεται πυραμοειδής.

Γιατί ονομάζεται έτσι;

Θυρεοειδής ονομάστηκε εξαιτίας του σχήματός του, που μοιάζει με ασπίδα (θυρεός = ασπίδα).

Πώς λειτουργεί;

Ο αδένας παράγει τρεις ορμόνες

  • τη θυροξίνη (Τ4)
  • την τριιωδοθυρονίνη (Τ3)
  • την καλσιτονίνη, που ελαττώνει τα επίπεδα του ασβεστίου του αίματος.

Η σύνθεση και η έκκριση των θυρεοειδικών ορμονών (Τ3 και Τ4) ρυθμίζεται από τη θυρεοειδοτρόπο ορμόνη (TSH) που παράγεται στην υπόφυση (ο κεντρικός αδένας που βρίσκεται στον εγκέφαλο).

Έτσι, μετά από το ευοδωτικό ερέθισμα της TSH στο θυρεοειδή απελευθερώνονται οι θυρεοειδικές ορμόνες στο αίμα και μεταφέρονται μέσω των αιμοφόρων αγγείων σχεδόν σε όλα τα όργανα του σώματος, όπου ρυθμίζουν το μεταβολισμό και ένα πλήθος λειτουργιών του ανθρώπινου οργανισμού όπως πχ τη λειτουργία του εγκεφάλου, του περιφερικού νευρικού συστήματος, της καρδιάς, της αναπνοής, τη σωματική ανάπτυξη, την ποιότητα και την πυκνότητα των οστών κ.α.

Γιατί είναι απαραίτητο το ιώδιο στη λειτουργία του θυρεοειδούς;

Το ιώδιο, που ο οργανισμός προσλαμβάνει μέσω των τροφών, είναι απαραίτητο για τη σύνθεση των θυρεοειδικών ορμονών. Στο παρελθόν, λόγω έλλειψης ιωδίου στις τροφές παρατηρούνταν πολύ συχνά ιωδοπενικές βρογχοκήλες.
Βρογχοκήλη σημαίνει διόγκωση του θυρεοειδούς αδένα. Σήμερα η ποσότητα ιωδίου που υπάρχει στις τροφές (ιωδιωμένο αλάτι ) είναι ικανοποιητική, με αποτέλεσμα να μειωθούν πάρα πολύ στη χώρα μας οι βρογχοκήλες λόγω ανεπάρκειας ιωδίου.

Ποιες είναι οι συχνότερες παθήσεις του θυρεοειδούς;

  • Ανωμαλίες ανάπτυξης του θυρεοειδούς
  • Παθήσεις που προκαλούν υποθυρεοειδισμό
  • Παθήσεις που προκαλούν υπερθυρεοειδισμό
  • Θυρεοειδίτιδες
  • Όζοι του θυρεοειδούς
  • Καρκίνος του θυρεοειδούς

Τι είναι η βρογχοκήλη;

Σε ορισμένες από τις παραπάνω παθήσεις αυξάνεται το μέγεθος του αδένα, οπότε μιλάμε για βρογχοκήλη. Η διόγκωση του θυρεοειδή – όπως και οι περισσότερες θυρεοειδοπάθειες – είναι συχνότερη στις γυναίκες και επιδεινώνεται σε περιόδους σημαντικών ορμονικών αλλαγών όπως, η εφηβεία, η εγκυμοσύνη, η εμμηνόπαυση.

Ποιες εξετάσεις πρέπει να γίνουν στη διερεύνηση των παθήσεων του θυρεοειδούς;

Οι βασικές εξετάσεις για τον έλεγχο του θυρεοειδούς είναι :

  • Κλινική εξέταση από Ενδοκρινολόγο
  • Αιματολογικές εξετάσεις (μέτρηση των επιπέδων των θυρεοειδικών ορμονών και των αντισωμάτων στο αίμα)
  • Υπερηχογράφημα θυρεοειδούς (μέγεθος θυρεοειδή, παρουσία όζων)
  • Παρακέντηση όζων και κυτταρολογική εξέταση
  • Σπινθηρογράφημα θυρεοειδούς